In memoriam Jean-Loup Tournier

It is with great sadness that we announce the passing of Jean-Loup Tournier, founder and honorary president of GESAC.  Jean-Loup Tournier was a charismatic man of conviction who headed the SACEM for 40 years. He was a highly cultured man with a passion for music, being a musician himself, and throughout his life he strove to defend the right of authors to live off their creations.  He was a visionary; the first to understand the importance of ensuring that authors’ societies should be united and speak with a single voice. Faced with the upheavals he perceived as a result of European integration and the emergence of the Internet, he was able to convince a small core of societies to create GESAC, a European organization for the defence and promotion of copyright and collective management, in 1990. His unfailing commitment led him to take on the presidency of our group for 10 years. He was actively involved in all aspects and issues, always ready to take a stand. In his own words: « "You can't win them all” is a concept that remains alien to me, because it means already having accepted defeat. It is possible to lose, but losing is only bearable if one can see victory ahead, further even than the horizon ».

His expertise and his knowledge of copyright and the world of the arts and music in particular were widely acknowledged by his peers who entrusted him, a unique occurrence, with the presidency and subsequently honorary presidency of the three organizations representing authors' rights in Europe and throughout the world: CISAC, BIEM and GESAC.

We wish to honour his memory and share our deep feelings of loss with those who knew him well and worked with him throughout the years of his presidency of GESAC.

We already miss his friendly and warm presence and his positive and communicative energy. We offer our sincerest condolences to his family and friends.

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C’est avec une profonde tristesse que nous vous faisons part du décès de Jean-Loup Tournier, fondateur et président d'honneur du GESAC.  Jean-Loup Tournier était un homme charismatique, un homme de conviction qui a dirigé la SACEM pendant 40 ans.  Homme de grande culture, passionné de musique, lui-même musicien, il a défendu tout au long de sa vie le droit des auteurs à vivre de leur création.  C'était un visionnaire, le premier à avoir compris l'importance pour les sociétés d'auteurs de s'unir et de parler d'une seule voix.  Face aux bouleversements qu'il percevait avec la construction européenne et l'irruption de l'Internet, il a su dès 1990, convaincre un petit noyau de sociétés de créer le GESAC, une organisation européenne de défense et de promotion du droit d'auteur et de la gestion collective.  Son engagement sans faille l'a porté à la présidence de notre groupement pendant 10 ans. Il a été de toutes les batailles. Pour reprendre ses propres mots: « "On ne peut pas toujours gagner" est une pensée qui m'est étrangère, car elle signifie déjà renoncement et défaite.  On peut perdre.  Mais ce n'est supportable que si l'on entrevoit déjà la victoire, même au-delà de l'horizon »

Son expérience et sa connaissance du droit d'auteur et du monde des arts et de la musique en particulier était largement reconnue par ses pairs qui lui ont confié, fait unique, la présidence puis la présidence d'honneur des trois organisations représentant les droits d’auteurs en Europe et dans le monde: CISAC, BIEM et GESAC.

Nous tenons à saluer sa mémoire et partager notre très vive émotion avec ceux qui l’ont bien connu et côtoyé au cours de toutes ses années de présidence du GESAC.

Sa présence amicale et chaleureuse, son énergie positive et communicative nous manquent déjà. Nous adressons nos sincères condoléances à sa famille et à ses amis. 

GESAC

Published on 25 March 2015